어제밤, Forbes지에 구글(Google)이 POWER9 프로세서를 자사 데이터센터에 활용하고 있음을 공식적으로 발표했다는 기사가 실렸습니다.

원래 자사 데이터센터에 대해서는 거의 모든 것을 비밀에 부치는 구글이 뒤늦게나마 특정 프로세서를 사용 중임을 밝힌 것은 이례적인 일입니다. 라스베가스에서 열린 OpenPOWER Summit 2018 행사에서 나온 이 발표는 굉장히 놀라운 소식은 아니고, 이미 작년부터 예고되어 있었던 것입니다. 이미 작년에 구글은 클라우드 업체인 Rackspace와 함께 POWER9 프로세서를 장착한 자체 서버 아키텍처를 OCP(Open Compute Project) 기반으로 설계 중임을 밝혔고, 그 코드네임이 자이우스(Zaius)라는 것도 공개했었습니다.

구글 부사장인 메어 머호니(Maire Mahoney)는 올해 행사에서 Zaius가 구글 데이터센터에 프로덕션용으로 배치되어 있으며, 그 숫자를 계속 늘려가고 있다고 밝혔습니다. 또한 이 플랫폼이 “Google Strong”하다라고 평가했는데, 이 표현은 안정적이고 견고하다는 뜻이라고 설명했습니다.

구글이 POWER9의 어떤 점을 마음에 들어하는지에 대해서 머호니는 3가지 사항을 이야기했습니다.

1) 핵심 구글 검색 업무를 위한 더 많은 코어와 thread
: 이는 Intel x86의 hyperthreading에서는 HW thread가 2개 밖에 나오지 않는 것에 비해 POWER9의 SMT는 4개 혹은 8개의 HW thread를 제공하는 것을 의미합니다. 이는 다수의 사용자에게 서비스를 제공해야 하는 구글 검색 업무에 있어 특히 도움이 됩니다.

2) RNN 기계 학습을 위한 더 큰 메모리 대역폭
: 가령 Intel E5-2698 v4(Broadwell)의 경우 소켓당 76.8GB/s의 메모리 대역폭을 가지지만 (여기를 클릭), 동급 2-socket용 POWER9 프로세서는 소켓당 120GB/s의 메모리 대역폭을 자랑(여기를 클릭)합니다. 이 부분이 특히 기계 번역 등에 사용되는 RNN 기계 학습에서 매우 유효하다고 구글은 판단하는 것입니다.

3) OpenCAPI 가속 bus에 자리잡은 더 빠르고 더 개방적인 flash NAND
: ‘OpenCAPI 가속 bus’라고 하는 것은 POWER9에 on-chip 형태로 내장된 25G link들을 이야기하는 것입니다. 원래 IBM 내에서의 코드명이 Bluelink였던 이 HW 기술은 PCIe를 대체하여 GPU, FPGA, ASIC 및 storage-class memory 등을 low latency high bandwidth로 연결하기 위한 하드웨어 버스 기술이라고 할 수 있습니다. POWER9 프로세서에는 이런 25G link들이 최대 48-lane까지 내장되는데, 이들은 PCIe Gen4 lane 외에 추가로 장착되는 것이며, 특히 GPU나 FPGA와 같은 가속기를 위한 최고의 프로세서를 자처하는 POWER9에서 가장 자랑하는 기술이기도 합니다. 이 기술은 AMD, NVIDIA, HPE 및 Dell-EMC 등 주요 벤더들이 모두 참여하는 OpenCAPI.org를 통해 모든 CPU 아키텍처에서 표준적으로 사용하는 개방형 기술로 발전되고 있습니다.

1번은 원래부터 전통적인 POWER 아키텍처의 장점이었으니 별로 특별한 점은 없습니다.

2번의 경우 구글이 기계 번역(machine translation) 서비스를 제공한다는 점에서 특히 흥미롭습니다. 구글은 2016년에 RNN을 이용한 기계 번역 연구에 착수했다고 밝힌 바 (여기를 클릭) 있습니다. RNN은 이미지 인식에 많이 쓰이는 CNN과는 달리 CPU-memory 간의 대역폭이 많이 사용되는데 (여기를 클릭), Intel x86 대비 CPU-memory 대역폭이 월등하다는 점에서 구글이 POWER9에 주목한 것으로 보입니다.

3번은 더욱 흥미롭습니다. 구글이 OpenCAPI를 이용한 flash NAND 사용에 관심이 있거나 또는 이미 사용하고 있다는 것을 밝힌 것이기 때문입니다. OpenCAPI 컨소시엄에 참가한 Mellanox, Nallatech, Xilinx 등의 여러 업체들이 이번 OpenPOWER Summit 2018 행사에서 다양한 FPGA 등의 관련 제품을 내놓기도 했습니다만, 이렇게 구글이 실질적인 use case를 가지고 있다는 것은 의미하는 바가 큽니다.

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OpenCAPI 주요 회원사들 중 일부 (출처 http://opencapi.org/membership/current-members)

OpenCAPI 주요 속성 (출처 http://opencapi.org/wp-content/uploads/2016/09/OpenCAPI-Exhibit-SC17.pdf)

자세한 소식은 아래의 포브스지 본문을 읽어보시기 바랍니다.

https://www.forbes.com/sites/patrickmoorhead/2018/03/19/headed-into-its-fifth-year-openpower-has-momentum-into-the-power9-generation

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